Critical Angle Sensing

  • Ferrara Fire Apparatus utilise des inclinomètres dans son installation d'essai sur site

  • La table basculante est inclinée de 26,5 degrés dans les deux directions

  • Les inclinomètres de TURCK détectent l'angle d'une table basculante

Les pompiers mettent souvent leur vie en danger et pas seulement lorsqu'ils entrent dans des bâtiments en feu. Même arriver sur les lieux de l'accident ou de l'incendie peut être dangereux. C'est pourquoi la NFPA (National Fire Protection Association) a développé des normes pour les nouveaux équipements de lutte contre l'incendie utilisés pour transporter les pompiers. La directive 1901 décrit les normes de fabrication d'un camion de pompiers pour assurer la sécurité des pompiers.

L'une des exigences concerne la stabilité du véhicule afin d'éviter qu'il ne verse pendant son utilisation. La norme NFPA 1901 4.13.1 décrit les méthodes possibles pour que le véhicule respecte ces exigences : en inclinant le camion sur une table basculante à 26,5 degrés dans les deux directions ou en équipant le camion d'un électrostabilisateur programmé (ESC). Selon A.K. Rosenhan, un ingénieur-conseil spécialisé dans la construction, le test, l'évaluation et l'analyse des pannes du matériel de lutte contre le feu : « les systèmes ESC sont chers, sujets à problèmes et ne sont pas disponibles sur tous les châssis. De plus, de nombreux chauffeurs n'aiment pas qu'un système électronique prenne le contrôle de leur véhicule.

Même si l'utilisation d'une table basculante est un test quasi statique, il est plus simple et moins dangereux à réaliser. C'est en tout cas plus facile que de conduire un camion de pompiers en rond selon un rayon et une vitesse spécifiés pour déterminer si le camion va verser. » Ferrara Fire Apparatus, un grand constructeur de véhicules d'intervention d'urgence situé à Holden, en Louisiane, a toujours participé activement à des essais de collision et à des analyses de sécurité, et offre à la fois des systèmes ESC et des tests avec table basculante sur site pour ses véhicules. « Sachant que la nouvelle directive 1901 incluait un test de stabilité, Ferrara Fire Apparatus a investi dans une installation de test, conforme à la norme SAE 2180, dans son usine », a déclaré Chris Ferrara, Président de Ferrara Fire Apparatus.

Test de table basculante

Un aspect essentiel de la table basculante est de mesurer précisément le degré d'inclinaison et d'enregistrer d'autres paramètres de test, notamment le glissement du camion aux fins de documentation et de certification. Pour remplacer un indicateur d'angle simple de type pendule utilisé précédemment pour mesurer l'inclinaison de la table, Ferrara a opté pour l'inclinomètre uniaxial de Turck en raison de sa fiabilité et simplicité d'utilisation. « De nombreux chauffeurs/opérateurs préfèrent le test de la table basculante, pour éviter les limitations d'accélération associées à un système ESC », constate Ferrara.

« Comme la gravité est assez constante, les résultats d'un test de table basculante sont cohérents, ils présentent peu de risques d'erreur ou d'interprétation et apportent la preuve visuelle qu'un véhicule de lutte contre l'incendie est conforme à la norme NFPA », ajoute M. Rosenhan. « L'inclinomètre de Turck est parfait pour fournir ce type de données. » « C'est un drame de voir un véhicule de plus de 30 tonnes et d'une valeur d'un million de dollars, rester suspendu dans les airs. Il existe évidemment des chaînes et des courroies qui permettent d'arrimer dans une certaine mesure le véhicule mais elles n'offrent pas suffisamment de mouvement pour déterminer si le véhicule échoue aux tests », conclut M. Rosenhan.

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